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Focus sur les Super Eagles du Nigeria

Alors que la coupe du monde de football débute au Brésil, AYONG vous présente l’équipe nationale du Nigeria.

Les Super Eagles du Nigeria l’équipe nationale de football représentant le pays lors des compétitions internationales de football masculin, sous l'égide de la Fédération du Nigeria de football. Le Nigeria est une valeur sûre du football africain ayant remporté la Coupe d'Afrique des nations à trois reprises en 1980, 1994 et 2013. En seize participations, le Nigeria termine quatorze fois sur le podium du tournoi continental, un record. Le Nigeria est de plus en 1996 la première sélection africaine à remporter la médaille d'or aux Jeux olympiques.

Les Super Eagles ont participé à quatre phases finales de la Coupe du monde, en 1994 et 1998, où ils atteignent les 8es de finale, puis en 2002 et 2010. Ils se qualifient pour une 5e Coupe du monde en 2014. Le Nigeria a produit plusieurs grands joueurs ayant marqué l'histoire du football africain notamment la génération dorée des années 1990 parmi les quels Rashidi Yekini, Emmanuel Amunike, Nwankwo Kanu, Victor Ikpeba sont tour à tour élus « Joueur africain de l'année », tandis qu'Augustine Okocha apparaît dans la liste FIFA 100 publiée en 2004.

L'année de fondation de la Fédération du Nigeria de football (Nigeria Football Federation) n'est pas certaine : officiellement 1945, elle est avancée à 1933 par d'autres sources.

Le premier match de la sélection nigériane est organisé le 8 octobre 1949 contre la Sierra Leone, et se solde par une victoire 2 buts à 0. Le 1er juin 1955, le Nigérian est battu par la Côte-de-l'Or future équipe du Ghana à Accra 7 buts à 0, ce qui reste la plus lourde défaite de leur histoire.

En 1960 la fédération du Nigeria obtient son affiliation à la Fédération internationale de football association (FIFA) et à la Confédération africaine de football (CAF) la même année. La sélection s'inscrit aux éliminatoires des Jeux olympiques de 1960 puis à ceux de la Coupe du monde de 1962, sans succès.

Les Green Eagles font leurs débuts en compétition internationale à l'occasion de la Coupe d’Afrique des nations 1963 au Ghana, où ils sont repêchés suite à la disqualification de la Guinée, mais n'en passent pas le premier tour.

De 1964 à 1974, l’équipe du Nigeria de football ne se qualifie à aucune autre Coupe d'Afrique, sans parler de la Coupe du monde dont l'accès est alors très difficile pour les sélections africaines.

A partir de 1973, la sélection nigériane commence à avoir des résultats sur le plan continental, puisse qu’elle remporte les Jeux africains de 1973, dont elle est le pays hôte, en battant l’Égypte en demi-finale puis la Guinée en finale.

Après avoir récolté deux fois la troisième place en 1976 et en 1978, et atteint une nouvelle fois la finale des Jeux africains en 1978, perdue face à l'Algérie. L'équipe du Nigeria ouvre son palmarès international en gagnant la Coupe d'Afrique des nations de 1980. Après avoir battu la Tanzanie 3-1 et l’Égypte 1-0 et fait match nul contre la Côte d’Ivoire 0-0, les Green Eagles du sélectionneur brésilien Otto Glória accèdent pour la 3e fois d'affilée aux demi-finales. Ils y battent cette fois le Maroc 1-0 et en finale prennent le dessus sur l’Algérie, devant les 80 000 spectateurs du Surelere Stadium de Lagos 3-0, buts de Odegbami et Lawal.

Dans les années 1980, le Nigeria connaît des performances irrégulières. Il ne parvient toujours pas à se qualifier pour la Coupe du monde (seules deux places sont réservées aux pays africains jusqu'à l'édition 1990), mais sur le plan continental il atteint trois nouvelles fois la finale de la CAN, en 1984, 1988 et 1990, pour autant de défaites, face au Cameroun, deux fois, et à l'Algérie, pays hôte en 1990. En 1982, alors qu’ils sont tenants du titre, les Nigérians sont éliminés dès le premier tour, et en sont même pas qualifiés en 1986.

Il faut attendre le début des années 1990 pour voir le Nigeria faire son retour au sommet du football africain. Après avoir échoué en demi-finale de la CAN 1992 face au Ghana d'Abedi Pelé, il se qualifie pour la première fois à la Coupe du monde en octobre 1993, en devançant notamment les champions africains en titre qui n'est autre que la Côte d'Ivoire. Au printemps, c'est la confirmation lors de la CAN en Tunisie, où le Nigeria remporte une 2e couronne continentale.

Fort de ces succès, le Nigeria attaque quelques mois plus tard la World Cup aux États-Unis avec l'étiquette de l'équipe à surveiller. Elle surprend les observateurs en infligeant lors de son premier match une sévère défaite à la Bulgarie (3-0). Après une défaite serrée face à l'Argentine, l'un des favoris à la victoire finale (2-1), les Nigérians obtiennent leur place en 8e de finale en écartant la Grèce avec autorité (2-0). Opposés à l'Italie, ils mènent longtemps au score grâce à un but d'Amuneke. Mais Roberto Baggio, le dernier vainqueur du Ballon d'or, égalise à deux minutes de la fin et offre finalement la qualification aux siens pendant la prolongation.

Qualifié pour la Coupe des confédérations 1995, qui oppose les différents champions continentaux, le Nigeria bat sèchement le Japon (3-0) mais manque la qualification pour la finale à la différence de buts après un match nul et vierge face à l'Argentine. En petite finale, le Nigeria s'incline face au Mexique aux tirs au but (1-1, tab 4-5). Quelques mois plus tard, les Super Eagles remportent la Coupe afro-asiatique des nations face à l'Ouzbékistan, vainqueur des Jeux asiatiques de 1994.

Début 1996, le gouvernement retire la sélection de la Coupe d'Afrique des nations en Afrique du Sud, à laquelle il est qualifié en tant que tenant du titre, pour des raisons politiques. En conséquence, ils sont privés de la CAN organisée au Burkina Faso deux ans plus tard.

L'apothéose sportive survient à l'été 1996 quand cette génération dorée, emmenée par un Nwankwo Kanu en pleine réussite et ses coéquipiers champions du monde des moins de 17 ans en 1993, remporte la médaille d'or aux Jeux olympiques d'Atlanta, toujours sur le sol américain. Les Nigérians font sensation pendant le tournoi en éliminant le Brésil de Bebeto en demi-finale, 4-3 après prolongation, puis l'Argentine de Hernán Crespo en finale (3-2). Le Nigeria a démontré tout le potentiel du football africain. On le pressent alors comme le premier pays africain à pouvoir remporter la Coupe du monde.

Les « Super Eagles », sous l'impulsion des héros de 1994, de Jay-Jay Okocha et de Kanu, Ballon d'or africain en 1996 et 1999, se qualifient de nouveau pour la Coupe du monde de 1998 en France. Leur nouveau sélectionneur, Bora Milutinović, réussit là sa 4e qualification d'affilée. Les Nigérians terminent de nouveau en tête de leur groupe. Ils entrent dans la compétition en battant l'Espagne 3-2 à Nantes, puis la Bulgarie, une nouvelle fois 1-0 au Parc des Princes. Déjà qualifiés pour les 8es de finale, ils subissent une défaite sans conséquence face au Paraguay et s'apprêtent à défier le Danemark avec l'étiquette de favoris. Mais la trop faible défense des Nigérians ne résiste pas au talent des attaquants danois et les Africains sont sèchement battus 1-4.

En 2000, le Nigeria atteint la finale de la CAN organisée sur son sol mais s'y incline pour la 3e fois face au Cameroun.

En 2002, après avoir pendant l'hiver connu la déception d'une élimination en demi-finale de la CAN face au Sénégal, le Nigeria se déplace au Japon participer à sa troisième Coupe du monde d'affilée, où le tirage au sort l'a envoyé dans le « groupe de la mort ». Après deux courtes défaites face à l'Argentine, sur un but de l'inévitable Batistuta 0-1, et la Suède, malgré l'ouverture du score 1-2, les Nigérians sont éliminés. Le dernier match nul concédé face aux Anglais les condamne à la dernière place du groupe.

Le Nigeria s'illustre par la suite lors des coupes continentales en prenant de nouveau la troisième place en 2004 et 2006.

Écarté par l'Angola lors des qualifications pour la Coupe du monde 2006, le Nigeria reste considéré comme l'une des meilleures nations africaines. Durant la CAN 2008 au Ghana, le Nigeria perd pourtant dès les quarts de finale contre le pays organisateur 1-2. Entre-temps le Nigeria retrouve le succès sur la scène mondiale lors des Jeux olympiques de Pékin en 2008 en obtenant une médaille d’argent.

Lors de la CAN 2010, les Super Eagles atteignent les demi-finales où ils s'inclinent contre le Ghana, et terminent à la 3e place après une dernière victoire contre l'Algérie. Au terme de ce tournoi vu comme décevant, puis est éliminé au premier tour de la coupe du monde en Afrique du Sud.

Le Nigeria manque la qualification à la CAN 2012, en encaissant à la dernière minute de son dernier match le but égalisateur de la Guinée 2-2.

Lors de la CAN 2013, le Nigeria s'impose sur le Burkina Faso par 1-0 en finale sur un but de Sunday Mba. Le Nigeria remporte alors sa troisième Coupe d'Afrique et se qualifie dans la foulée pour la coupe du monde au Brésil étant dans le même groupe que l’Argentine, la Bosnie et l’Iran. AYONG souhaite bonne chance à l’équipe des Super Eagles comme à toutes les autres équipes africaines et que vive l'Afrique debout.

Par AYONG

Date de dernière mise à jour : 02/07/2021

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